白粉蝶的帝国扩张 李 瑗 2017年09月25日  

廉作林刻

  白粉蝶原籍欧洲、北非。它们为虫为蝶,两生两世。为蝶时,探花饮蜜,有着传花授粉的善行;为虫时,却为非作歹,专吃卷心菜、芥菜等植物的嫩叶子,惹得辛勤播种的农民很是不满。在故里,尚且有熟悉它们习性的鸟儿和黄蜂等天敌,时时加以制约,可到了异国他乡,它们就变得放肆起来。

  19世纪60年代,前后有两批欧洲白粉蝶躲进蔬菜里,搭乘顺风船,来到北美洲。正是这些“开拓者”,在不到二十年的时间里,将其势力延伸到加拿大南部和美国,缔造了不可一世的超级帝国。到1901年,白粉蝶的足迹已遍及整个美洲大陆。

  白粉蝶为何在这么短的时间里,成就了宏图霸业呢?它们爱吃蔬菜,而随着欧洲移民大量涌入北美,蔬菜也被广泛种植。吃的不愁了,对于一个动物来说,剩下的主要就是繁衍子嗣了。这个对它们来说也不是问题。每年春暖花开时节,雌白粉蝶便开始陆续地产卵,如此这般直到天气转冷的秋季。白粉蝶产卵的时候,喜欢一个一个下,并不把所有的卵都产到同一片叶子上,这样等幼虫孵化出来以后,才不至于手足抢食、相煎。

  有了吃食和充足劳动力,要想开疆拓土,还得能行。这个也难不倒它们,它们很善于搭顺风车、船,来去自如。另外,白粉蝶的飞行本领还十分了得:一只成年白粉蝶,可一口气飞行数千米。

  尽管白粉蝶的本领样样出众,但如果有强劲天敌压制的话,也是嚣张不起来的。不过,在美洲它们并未遇到什么劲敌。虽然美洲爱吃虫的鸟儿不少,但白粉蝶的幼虫可不是一般的虫子,它们狡猾得很!首先,这些虫子善于伪装,喜欢穿菜叶子颜色的“衣服”。其次,它们大多藏在叶子底下,实在不好找。另外,它们不爱老吃同一片叶子,而是经常转移阵地,以避免因残缺的叶片招来鸟儿。即使不幸被吃掉,它们从芥末那里得来的芥末油,也会让贪嘴的鸟儿后悔一阵,从此不愿再食类似的虫子。

  除了鸟儿,在白粉蝶的故里,还有一些马蜂,也很令它们闻风丧胆。在它们还是小虫的时候,这些马蜂便把卵下到它们体内,然后卵孵化成幼崽,幼崽吸食寄主血肉直至其枯竭死亡,才肯破壳而出,开始新生活。只可惜,美洲一开始并没有这样的马蜂。不过没有关系,我们人类可以帮忙。1884年,有一批粉蝶盘绒茧蜂被从欧洲引进到华盛顿附近,这种马蜂能在一只白粉蝶幼虫里养多个幼崽,效果还不错。1960年,另一种更偏好白粉蝶幼虫的马蜂(微红绒茧蜂)被引进到北美,这种马蜂只用一个幼崽就能将一只白粉蝶幼虫送上西天,更加有效。至此,白粉蝶给北美带来的经济、生态问题,才算基本解决。

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